Where has our river gone?


Song of a river

 

সর্বনাশা পদ্মা নদী তোর কাছে শুধাই

O Padma, catastrophic river, I ask you

বল আমারে তোর কি রে আর

Please tell me if you have

কুল কিনারা নাই, কুল কিনারা নাই

No boundaries, no boundaries at all

ও নদীর কুল কিনারা নাই।।

Oh the river have no boundaries at all!

 

পাড়ির আশায় তাড়াতাড়ি

To cross the river I hurried

সকাল বেলা ধরলাম পাড়ি

Started crossing in the morning

আমার দিন যে গেল সন্ধ্যা হলো

Now the day has gone and turned into evening

তবু না কুল পাই।।

Still I do not see the other side!

 

পদ্মারে তোর তুফান দেইখা

O Padma when I see your storms

পরান কাঁপে ডরে

My heart trembles in fear

ফেইলা আমায় মারিসনা তোর

Please do not kill me with your

সর্বনাশা ঝড়ে।।

Lethal storm!

 

একে আমার ভাঙ্গা তরী

I have a boat that is leaking

মাল্লা ছয়জন শল্লা করি

With six boatmen I am striving

আমার নায়ে দিল কুড়াল মারি

Please do not axe me now

কেমনে পাড়ে যাই।।

How do I reach the bank!

Written by Abdul Alim, this is an old folk song on river Padma.

I have heard stories and songs of the mighty river Padma.

Stories like you cannot see the one bank from the other. Of its depth as a wonder. And the bounty that feeds the people along its path and makes the land fertile. That the river flows strong and has a soul. But now they are only stories.

After the construction of the Farakka barrage in India, the international treaties covering water distribution within large rivers and tributaries have not been respected. This has caused massive drought and crop failure in Bangladesh, especially in the west.